回顧:一個加州男孩尋找美國(第 2 部分)

圖片:2007 年埃爾帕索市的天際線。公共領域的照片

圖片:2007 年埃爾帕索市的天際線。公共領域的照片

第 11 天:告別葛底斯堡

20 年 1978 月 XNUMX 日星期四,我在我的帳篷裡醒來 葛底斯堡 戰場。 在那個沉悶的早晨,我收拾行裝,又在葛底斯堡鎮閒逛了一會兒。 我訪問了網站 林肯 給了他的 葛底斯堡地址 天氣很好地反映了演講的陰沉,這是我四年級時為了好玩而背下來的演講。 站在那裡,自 4 年他對一小群人講話的那一天起,似乎一切都沒有改變。

我決定是時候繼續前進了,於是買了一張巴士票 得克薩斯州埃爾帕索. 1976 年夏天的一部分時間,我和住在埃爾帕索的表兄弟們一起度過了,街對面有一個女孩。 我的表兄弟們非常開放和熱情,在德克薩斯州盤旋似乎是繼續我旅程的好方法。 一上公共汽車,我就開始了為期兩天的旅程。 密蘇里州、俄克拉荷馬州,然後穿過德克薩斯州到達埃爾帕索

 

圖片:地圖顯示拉爾夫從聖何塞到葛底斯堡,再到埃爾帕索。
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圖片:地圖顯示拉爾夫從聖何塞到葛底斯堡,再到埃爾帕索。

吃點東西

從葛底斯堡到埃爾帕索的兩天旅程幾乎完全是在公共汽車上度過的,所以沿途的休息站總是很受歡迎。 在 聖路易斯,密蘇里州 我們得到了 30 分鐘的時間,並得到了準時返回巴士的警告。 我真的不記得在路上的大部分時間裡我是怎麼吃的或在哪裡吃的,但這是我微笑著記得的一頓飯。 為了尋找比通常的公交車站票價更好的東西,我冒險走出車站,問出租車司機附近是否有餐館。 他說拐角處馬上就有一個。 於是,我在拐角處徘徊,打開一扇門,走進去。 當我走進去時,所有的顧客都抬起頭來。 當我意識到其他人都是非裔美國人時,我猶豫了,我不知道我是否受到歡迎。 我的擔心很快就煙消雲散了,一位微笑的女服務員拿著一張熱餅乾歡迎我並邀請我坐下。 我解釋說我不想錯過我的公共汽車,並問我是否可以帶幾塊餅乾去。 我帶著兩個裝滿黃油和草莓醬的大餅乾高興地離開了。

 

圖片:我的堂兄弟 Eddie 和 Billy 在 1970 年代。 照片由卡西利亞斯家族提供
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圖片:我的堂兄弟 Eddie 和 Billy 在 1970 年代。 照片由卡西利亞斯家族提供

出門在外

我於 22 月 XNUMX 日星期六抵達埃爾帕索。我給我的表兄弟們打了電話,比利出來接我。 卡西利亞斯家族由我媽媽的表弟組成 三迪, 她的丈夫赫克tor,以及他們的孩子 Eddie、Blanche、Billy、Emily (Emi) 和 Ralph。 歡迎我無限期地逗留,我決定幫助比利完成他的晨報路線。 睡在比利雙層床的下半部分,我們每天早上 4 點起床,然後坐卡車去 小豬搖擺 雜貨店tore. 在那裡,我們將報紙折疊起來堆放在駕駛室裡,只為比利和我留出足夠的空間。 當我們走近客戶家時,比利會喊道:“扔!” 我會盡我所能從打開的窗戶里扔出一張紙。 有時我們會在一家甜甜圈店停下來,比利的朋友會給我們免費的一天大的甜甜圈。

在西德克薩斯州埃爾帕索鎮

“……我愛上了一個墨西哥女孩。” 所以去 馬蒂·羅賓斯的流行歌曲. 這些話對我來說有些道理,因為兩年前我拜訪了我的表親,大部分時間都和一個名叫麗莎的鄰居女孩擁抱在一起。 得知她有了新男朋友,我感到很失望,但並不感到驚訝,所以我整天都在畫水彩畫,並在城裡表弟桑迪的藝術工作室閒逛。 桑迪是一個才華橫溢的人 知名藝術家 在埃爾帕索社區,專門研究水彩畫、版畫和陶瓷。 下午,她會讓我跑過馬路去買小罐的 Piña Colada 和幾包煙熏杏仁。

真相或後果

我的第一個項目之一是為 真相或後果,新墨西哥州 一年一度的嘉年華,在五月的第一個週末舉行。 那年有一個小提琴比賽,所以我創造了一個牛仔騎著野馬拉小提琴的圖像。 比利設計了一張小提琴的圖形,我們都包括了活動的名稱和日期。 然後,我們將設計轉移到絲網印刷上,以便在嘉年華的 T 恤上進行絲網印刷。 然後,我們大多數人都擠進卡車,前往真理或後果參加 6 月 XNUMX 日週末的嘉年華,在卡車和帳篷外露營。

 

圖片:威廉·喬治·喬丹的《平靜的威嚴》。
圖片:威廉·喬治·喬丹的《平靜的威嚴》。 我在埃爾帕索市中心的一家二手店裡找到了這本書 10 美元。 它於 25 年 1910 月 25 日刻在裡面,所以我後來在 2010 年 XNUMX 月 XNUMX 日將它刻給了我的兒子。

沒有免費午餐!

有一天,比利決定帶我去一個叫“圖書館”的地方吃午飯。 比利對他辛苦賺來的錢相當節儉,而且他有能力獲得免費甜甜圈,他急於向我展示他的免費午餐系統。 在餐廳裡,我們就座,每人點了一杯汽水。 然後我們被邀請幫助自己 好極了 歡樂時光. 所以,我們走到自助餐桌前,開始裝小紙盤子,裡面裝著排骨、熱狗、奶酪、胡蘿蔔和芹菜,每個盤子都疊在一起,然後小心地把它們放回我們的桌子上。 過了一會兒,我們的服務員回來接我們的訂單(並拿走我們的空盤子)。 在比利的帶領下,我們每個人都點了一杯汽水,然後又回到自助餐桌前堆了更多的盤子! 是的,我確實感到很尷尬,並且很驚訝我們能僥倖逃脫,但服務員似乎根本不介意。 事實上,當比利和我去付我們的賬單(每人 2 美元)時,收銀台的友好女孩遞給我們每人一本舊的,廢棄的圖書館書籍,可以在我們下次訪問時兌換...免費蘇打水!

圖片:Village Inn Pizza Parlor 專營店的火柴盒封面。 拉爾夫·皮爾斯的收藏
圖片:Village Inn Pizza Parlor 專營店的火柴盒封面。 拉爾夫·皮爾斯的收藏

如果你找到工作就寫

在我逗留期間,我一直睜大眼睛尋找工作。 我的表弟布蘭奇嘗試了一家彩色玻璃店,但我收到了一份做一些標誌畫的提議,但失敗了。 XNUMX 月的最後一周,我得到了一個晚上廚師的職位 鄉村旅館比薩 on 北梅薩街 每小時 2.65 美元。 在我第一天,經理介紹了製作比薩的相當簡單的過程。 有一台機器可以把預先做好的麵團擀開,所有的原料都被稱重了。 我還看到瞭如何製作三明治,雖然我不記得曾經做過。 經過相當粗略的培訓後,經理把他的電話號碼遞給了我,並說如果我有任何問題可以打電話。 從那裡,女服務員和我獨自經營餐廳。 有一次,女服務員問我如何給某件物品打電話。 我解釋說這是我的第一天,我還沒有接受過登記培訓。 她笑著說這也是她的第一天! 好吧,我們以某種方式度過了難關。 那天晚上 11 點我們關門了,然後我去洗碗,而女服務員關閉了沙拉吧。 經理大約在午夜出現並親切地開車送我回家。 我堅持了大約三天。

 

再次上路

雖然我仍然受到歡迎,但我很清楚,我已經對我的表兄弟們施加了足夠長的時間,我的未來在等著我回到家鄉 聖荷西. 我已經準備好再次冒險了,所以不會再乘坐公共汽車了。 加入我,在我旅程的第 3 部分結束時再次踏上開放的道路。

 

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