Nhìn lại: Cuộc tìm kiếm nước Mỹ của một cậu bé California (Phần 3)

Đăng bởi Ralph Pearce on Thứ Hai, 06/20/2022 - 9:00 sáng
Hình ảnh từ trái qua: Ralph trước chuyến đi, vừa trở về, và ở bến xe buýt Pittsburgh.

Hình ảnh từ trái qua: Ralph trước chuyến đi, vừa trở về, và ở bến xe buýt Pittsburgh.

Một tấn gạch

Đó là một buổi chiều muộn của một ngày tháng sáu ấm áp, tôi rời khỏi nhà của người anh họ của tôi trên ổ Crestmont ở El Paso, Texas. Tôi đeo ba lô vào, nhặt một ống bìa cứng gồm các tác phẩm nghệ thuật và một chiếc hộp cho anh em họ ở Tucson, rồi đi xuống phố. Tôi bắt kịp một chuyến đi trên lưng của một chiếc xe tải chở gạch đang đi tới Las Cruces, New Mexico. Khi ném ba lô lên xe tải, tôi nhăn mặt khi chợt nhớ ra rằng mình đã đóng gói hai chiếc bát sứ của anh họ Sandi bên trong. Sau đó, tôi trèo lên trên những viên gạch (với ống nghệ thuật và gói hàng), rồi giữ chặt vào một sợi dây khi chúng tôi bắt đầu lái xe xuống đường cao tốc, gió trên tóc và mặt trời sa mạc thấp ở đường chân trời. Tạm biệt anh em họ. Tạm biệt Lisa. Tạm biệt công việc ở tiệm pizza ...

Chà, chuyến khởi hành khá lãng mạn này không kéo dài được bao lâu, khi chiếc xe tải đột ngột đổ sang một bên và tôi đang nhìn tia lửa bắn ra từ một chiếc lốp sau khi tôi giữ chặt sợi dây. Chúng tôi tấp vào lề và những người trèo ra khỏi xe lắc đầu. Chiếc xe tải có hai lốp mỗi bên, tuy nhiên mỗi bên chỉ có một lốp giữ được không khí và giờ một trong số đó đã nổ tung. Các anh ấy nói rằng họ đã hết phụ tùng, vì vậy đã đến lúc đưa ngón tay cái của tôi ra một lần nữa. Tôi đã đến Tucson, Arizona, vào khoảng 9 giờ tối hôm đó và ngủ bên lề đường cách một trạm xăng không xa.  

 

màu nước của anh ấytoric Tòa nhà Merrick, nơi có quán cà phê Hollywood ở El Paso. May mắn thay bức tranh này không bị mất khi tôi có nó trong ba lô. Ảnh / nghệ thuật của Ralph Pearce.
Hình ảnh: một màu nước của anh ấytoric Tòa nhà Merrick, nơi có Quán cà phê Hollywood ở El Paso. May mắn thay bức tranh này không bị mất khi tôi có nó trong ba lô. Ảnh / nghệ thuật của Ralph Pearce

Route 66

Vào buổi sáng, tôi gọi cho anh họ Joe từ trạm xăng. Anh ấy đi ra và chúng tôi đến thăm một chút và sau đó tôi để anh ấy với gói hàng từ chị họ Sandi (em gái anh ấy). Từ đó, tôi bắt một chuyến xe đến Phoenix, nơi tôi bị cảnh sát truy tố vì cố quá giang từ xa lộ. Tuy nhiên, anh ấy rất thân thiện và cho tôi một chuyến đi đến nơi tôi có thể đưa ngón tay cái ra một cách hợp pháp. Điều đó diễn ra tốt đẹp, vì chuyến đi tiếp theo của tôi là với một chàng trai vào đầu những năm 1960 hành lang. Điều này khá tuyệt, vì chiếc xe giống với Hạm đội loại nhỏ trong chương trình truyền hình Route 66 và chúng tôi thực sự chỉ cách tuyến đường cũ khoảng 100 dặm về phía nam.

Tắm nước lạnh

Tôi cưỡi ngựa với anh chàng trong Corvair để Los Angeles, và sau đó bắt gặp một chuyến đi với một số chàng trai trong toa xe ga đi từ Louisiana đến Santa Barbara. Họ đã hạ ghế sau xuống, vì vậy chúng tôi được kéo dài ra phía sau. Vì điều này, tôi đã mất track của ống nghệ thuật và quên lấy nó khi tôi xuống xe. Ồ, tạm biệt màu nước lớn và nghệ thuật từ những người anh em họ của tôi. Lúc này trời tối dần, nên tôi cắm cọc chống lại một ngôi trường cách xa đường cao tốc không xa. Không lâu sau khi ổn định chỗ ở, tôi đột nhiên bị bất ngờ bởi một hệ thống phun nước tự động. Tôi lê bước đến một nhà vệ sinh ở trạm xăng khá khó chịu và thay chiếc áo sơ mi và quần dài đã ướt đẫm. Vẫn trong bộ đồ lót hơi ẩm ướt của mình, tôi quyết định đi trước và xem liệu tôi có thể đi một chuyến nữa không.

Sinh ra để trở nên nhẹ nhàng

Tôi nhanh chóng được mời đi nhờ xe và khi vào trong tôi thấy người lái xe là một người đàn ông trung niên đầy đặn, mặc áo hở vai và đeo vòng cổ bằng vàng. Anh ta tấp vào xa lộ, rồi ngay sau đó hỏi tôi có muốn mua ma túy không. Tại sao trên Trái đất ngay từ đầu tôi đã lên chiếc xe đó, nhưng sau đó tại sao trên Trái đất tôi lại làm được nhiều thứ? Dù sao, tôi đã từ chối lời đề nghị mua thuốc và anh ta cho tôi ra ngoài ở lối ra tiếp theo. Tôi phát hiện ra một quán cà phê và quyết định đi chơi ở đó một lúc. Cuối cùng tôi quay trở lại màn đêm và thò ngón tay cái ra một lần nữa.

Tôi sớm được một cặp vợ chồng hippie trẻ mời đi nhờ. Họ nói rằng họ không thể đưa tôi đi xa, nhưng tôi được chào đón qua đêm tại chỗ của họ. Họ ở chung nhà với những người khác và khi vào trong nhà họ khuyến khích tôi cởi quần áo ướt ra. Họ tiến hành tự cởi quần áo và nói rằng họ rất tuyệt với việc khỏa thân và tiếp tục khuyến khích tôi cởi quần áo. Trong khi tôi sẽ thấy thoải mái hơn khi được lau khô, tôi chỉ quá ngại ngùng và vì vậy tôi đã ngủ trên chiếc ghế dài trong bộ đồ lót nửa ẩm của mình.

 

Bản đồ hiển thị tuyến đường của Ralph từ San Jose đến Gettysburg, sau đó xuống El Paso, và sau đó quay trở lại San Jose.
Chú thích
Hình ảnh: Bản đồ hiển thị tuyến đường của Ralph từ San Jose đến Gettysburg, sau đó xuống El Paso, và sau đó quay trở lại San Jose.

Kẻ lừa đảo

Sáng ngày thứ ba tìm thấy tôi vẫn còn ở khu vực Santa Barbara. Chuyến đi tiếp theo của tôi sẽ là một chuyến đi kỳ lạ khác. Anh bạn trẻ thân thiện này đã đón tôi và sau đó đề nghị đưa tôi trở lại San Jose nếu tôi cho anh ta bất cứ số tiền nào tôi có trên người. Khi tôi nhớ lại, tôi đã đưa cho anh ấy tất cả số tiền tôi có ngoại trừ 65 đô la tiền khẩn cấp mà bố tôi đã cho tôi vay. Khi chúng tôi đi lên bờ biển, anh ấy bắt đầu đi vào nhà thờ trong khi tôi đợi xe, có lẽ là để xin tiền xăng. Chúng tôi đã làm cho nó Salinas vào đầu giờ tối, và sau đó anh ấy nói với tôi rằng anh ấy có thể đưa tôi đi bao xa. Mặc dù anh ta đã lặp lại lời nói của mình, tôi đã nhận ra rằng anh ta là một kẻ lừa đảo, và tôi cũng rất vui khi chia tay.

Một buổi tối với Tom Lehrer

Đứng bên lề đường khi mặt trời lặn trên Salinas, tôi được một người bạn lớn tuổi mời đi nhờ. Anh ấy nói rằng anh ấy sống gần đây và tôi có thể ở lại qua đêm nếu tôi muốn. Anh ta nói rằng anh ta biết rằng có một số rủi ro khi chọn những người lạ ngẫu nhiên, nhưng anh ta không còn sống được bao lâu và chỉ muốn có một người bạn nào đó. Anh ấy đã nấu cho chúng tôi một bữa tối bít tết và chúng tôi đã dành một buổi tối thú vị để nghe tom lehrer Hồ sơ.

Ralph mỉm cười sau chuyến đi của tôi về nhà vào tháng 1978 năm XNUMX. Ảnh của Joyce Pearce.
Hình ảnh: Được chụp chỉ vài phút sau khi tôi trở về nhà từ chuyến đi của tôi vào tháng 1978 năm XNUMX. Ảnh của Joyce Pearce

Không có nơi nào như nhà

Vào ngày thứ tư của cuộc hành trình từ El Paso đến San Jose, tôi đã đi từ Salinas đến Quốc lộ 101 và Đường Tully. Đi về phía tây trên đường Tully, chuyến xe cuối cùng của tôi nói rằng vì tôi ở rất gần nhà nên anh ấy sẽ chỉ cho tôi một chuyến xe đến trước cửa nhà tôi. Tôi không thể nhớ mình trở về vào ngày nào, nhưng đó là đầu tháng XNUMX, khoảng hai tháng sau khi bắt đầu chuyến du ngoạn xuyên quốc gia của tôi. Về đến nhà, tôi cảm thấy vai nặng trĩu, và nó không chỉ là sức nặng của ba lô. Nó là rất tốt để được ở nhà.

Bốn mươi bốn năm sau

Nhìn lại chuyến đi của tôi suốt những năm tháng sau này, đôi khi thật khó tin đó là tôi. Nhưng tôi vẫn có thể nhớ cảm giác về con đường rộng mở, lòng tốt của những người tôi gặp trên đường, và niềm vui khi trở về nhà. Bây giờ tôi nhận ra rằng có những cách thông minh hơn để hoàn thành cùng một mục tiêu (không liên quan đến việc đi nhờ xe!), Tuy nhiên tôi rất biết ơn về trải nghiệm và đã vượt qua nó một cách an toàn.

 

Để tri ân: Tôi bắt đầu viết về chuyến đi năm 1978 của mình trong cuộc trò chuyện email cuối cùng mà tôi có với anh họ của mình Billy trước khi anh ấy qua đời vào năm 2010. Tôi dành những bài viết này cho những người đã cung cấp các chuyến đi và lòng hiếu khách. Tôi gửi lời cảm ơn chân thành đến những người anh em họ của tôi là gia đình Casillas, Jim Gates ở Grinnell, Iowa, và gia đình Maxwell Don, Gloria, Pam, và Anita ở Minooka, Illinois, những người tôi vừa mới kết nối lại gần đây.

 

Đọc thêm từ California Room:

Blog Category
Lịch Sử Địa Phương

Nhận xét

Đăng bởi Kevin Goode vào ngày 07 tháng 14 năm 2022 - 11:02 sáng

permalink

Bình luận của quý vị
Cảm ơn Ralph. Tôi thực sự thích du hành thời gian và tôi rất vui vì đó không phải là bạn. Thành thật mà nói, nghe có vẻ như là sự pha trộn giữa thời điểm thuận lợi và nguy hiểm. Phong cách viết của bạn đưa người đọc đến ngay với trải nghiệm, được thực hiện tốt. Tôi mong muốn có nhiều địa phương hơn ở San Jose, Willow Glen của mìnhtory.

Bình luận của quý vị
Cảm ơn cho ý kiến ​​của bạn. Chà, dù sao thì đó cũng là một chút phiêu lưu. Việc lớn lên ở đâu và khi nào đã cho chúng ta một số điều thú vịtortôi muốn chia sẻ.

Thêm bình luận mới

Bình luận dự kiến ​​sẽ tuân theo các quy tắc cơ bản của phép lịch sự và có liên quan đến chủ đề được bình luận. Bình luận sẽ được xem xét trước khi đăng. Bình luận blog đại diện cho quan điểm của người bình luận, không nhất thiết là quan điểm của Thư Viện Cộng Đồng San José. Để biết thêm thông tin xem Nguyên tắc bình luận của SJPL.