Nhìn lại: Cuộc tìm kiếm nước Mỹ của một cậu bé California (Phần 2)

Đăng bởi Ralph Pearce on Thứ Hai, 05/23/2022 - 9:00 sáng
Hình ảnh: Đường chân trời của thành phố El Paso năm 2007. Hình ảnh trong phạm vi công cộng

Hình ảnh: Đường chân trời của thành phố El Paso năm 2007. Hình ảnh trong phạm vi công cộng

Ngày 11: Chia tay Gettysburg

Vào thứ Năm ngày 20 tháng 1978 năm XNUMX, tôi thức dậy trong căn lều của tôi, được dựng trong một khu vực cây cối rậm rạp của Gettysburg chiến trường. Vào buổi sáng buồn tẻ đó, tôi thu dọn đồ đạc và lang thang quanh thị trấn Gettysburg thêm một chút. Tôi đã truy cập trang web nơi Lincoln đã đưa của anh ấy Địa chỉ Gettysburg và thời tiết phản ánh rõ nét sự u ám của bài phát biểu, một bài diễn văn mà tôi đã học thuộc lòng khi học lớp 4. Đứng ở đó, dường như không có gì thay đổi nhiều kể từ ngày ông nói chuyện với một đám đông nhỏ vào năm 1863.

Tôi quyết định rằng đã đến lúc phải tiếp tục và mua một vé xe buýt cho El Paso, Texas. Tôi đã trải qua một phần mùa hè năm 1976 với những người anh em họ sống ở El Paso, và có một cô gái sống bên kia đường. Những người anh em họ của tôi rất cởi mở và chào đón, và đi vòng qua Texas dường như là một cách tốt để tiếp tục cuộc hành trình của tôi. Khi lên xe buýt, tôi bắt đầu hành trình hai ngày sẽ đưa tôi đi qua Missouri, Oklahoma, và sau đó qua Texas đến El Paso

 

Hình ảnh: Bản đồ cho thấy tiến trình của Ralph từ San Jose đến Gettysburg, và sau đó xuống El Paso.
Chú thích
Hình ảnh: Bản đồ cho thấy tiến trình của Ralph từ San Jose đến Gettysburg, và sau đó xuống El Paso.

A Bite to Eat

Hành trình hai ngày từ Gettysburg đến El Paso hầu như dành hoàn toàn cho xe buýt, vì vậy các điểm dừng nghỉ dọc đường luôn được chào đón. Trong St. Louis, Missouri chúng tôi có 30 phút cùng với cảnh báo quay lại xe buýt đúng giờ. Tôi thực sự không nhớ mình đã ăn như thế nào và ở đâu trong phần lớn thời gian trên đường, nhưng đây là một bữa ăn tôi nhớ lại với một nụ cười. Tìm kiếm thứ gì đó tốt hơn một chút so với giá vé bến xe buýt thông thường, tôi đánh bạo ra khỏi kho và hỏi một tài xế taxi xem có quán ăn nào gần đó không. Anh ta nói rằng có một cái ngay lập tức xung quanh góc. Vì vậy, tôi đi loanh quanh trong góc, mở một cánh cửa và bước vào trong. Khi tôi bước vào, tất cả các khách hàng đều ngước nhìn. Tôi do dự khi nhận ra rằng tất cả những người khác đều là người Mỹ gốc Phi, và tôi không biết liệu mình có được chào đón hay không. Mối quan tâm của tôi nhanh chóng tan biến khi một cô phục vụ tươi cười cầm một tấm bánh quy nóng hổi chào đón tôi và mời tôi ngồi vào chỗ. Tôi giải thích rằng tôi không muốn bị lỡ chuyến xe buýt của mình và hỏi liệu tôi có thể có một vài chiếc bánh quy đó để đi không. Tôi vui vẻ rời đi với hai chiếc bánh quy khổng lồ đầy bơ và mứt dâu.

 

Hình ảnh: Anh em họ của tôi là Eddie và Billy vào những năm 1970. Ảnh do gia đình Casillas cung cấp
Chú thích
Hình ảnh: Anh em họ của tôi là Eddie và Billy vào những năm 1970. Ảnh do gia đình Casillas cung cấp

Nhà xa nhà

Tôi đến El Paso vào thứ Bảy ngày 22 tháng XNUMX. Tôi gọi cho anh em họ của mình, và Billy ra đón tôi. Gia đình Casillas bao gồm anh họ của mẹ tôi Sandi, chồng cô Hector, và các con của họ Eddie, Blanche, Billy, Emily (Emi), và Ralph. Tôi được hoan nghênh ở lại trong một khoảng thời gian không xác định, và tôi quyết định rằng tôi sẽ giúp Billy về lộ trình giấy tờ buổi sáng của anh ấy. Ngủ ở nửa dưới giường tầng của Billy, chúng tôi thức dậy lúc 4 giờ mỗi sáng và bắt xe tải đến Tóc giả tạp hóa store. Ở đó, chúng tôi sẽ gấp các tờ báo và chất chúng vào trong xe, chỉ để lại đủ chỗ cho tôi và Billy. Khi chúng tôi đến gần nhà một khách hàng, Billy sẽ gọi, "Ném!" và tôi ném một tờ giấy tốt nhất có thể qua cửa sổ đã mở. Đôi khi sau đó, chúng tôi ghé vào một cửa hàng bánh rán, nơi bạn của Billy sẽ cho chúng tôi những chiếc bánh rán miễn phí dành cho những đứa trẻ cả ngày tuổi.

Ở Thị trấn El Paso ở Tây Texas

"... Tôi đã yêu một cô gái Mexico." Vì vậy, đi bài hát nổi tiếng của Marty Robbins. Đối với tôi, có một số sự thật đối với những lời nói đó, vì hai năm trước đó, tôi đã đến thăm anh em họ của mình và dành phần lớn thời gian để âu yếm một cô gái hàng xóm tên là Lisa. Tôi rất thất vọng mặc dù không ngạc nhiên khi biết rằng cô ấy có bạn trai mới, vì vậy tôi đã dành cả ngày để làm việc với màu nước và đi chơi tại studio nghệ thuật của anh họ tôi Sandi trong thị trấn. Sandi là một tài năng và nghệ sĩ nổi tiếng trong cộng đồng El Paso, chuyên về màu nước, in ấn và gốm sứ. Vào những buổi chiều, cô ấy rủ tôi chạy qua đường để mua lon nhỏ Piña Colada và gói hạnh nhân hun khói.

sự thật hoặc hậu quả

Một trong những dự án đầu tiên của tôi là thiết kế áo phông cho Sự thật hoặc Hậu quả, New Mexico lễ hội hàng năm, được tổ chức vào cuối tuần đầu tiên của tháng Năm. Năm đó có một cuộc thi fiddle, vì vậy tôi đã tạo ra hình ảnh một chàng cao bồi đang chơi fiddle trong khi cưỡi một con ngựa bronco. Billy đã thiết kế một đồ họa của trò chơi fiddle và cả hai chúng tôi đều bao gồm tên và ngày tháng của sự kiện. Sau đó, chúng tôi chuyển các thiết kế sang máy in lụa để in lụa lên áo thun tại lễ hội. Sau đó, hầu hết chúng tôi đổ đống vào xe tải và hướng đến Sự thật hoặc Hậu quả cho buổi lễ cuối tuần của ngày 6 tháng XNUMX, cắm trại bên ngoài xe tải và một chiếc lều.

 

Hình ảnh: "The Majesty of Calmness" của William George Jordan.
Hình ảnh: "The Majesty of Calmness" của William George Jordan. Tôi tìm thấy cuốn sách với giá .10 trong một cửa hàng đồ cũ ở trung tâm thành phố El Paso. Nó được khắc vào ngày 25 tháng 1910 năm 25 bên trong, vì vậy sau đó tôi đã khắc nó cho con trai mình vào ngày 2010 tháng XNUMX năm XNUMX.

Không ăn trưa miễn phí!

Một ngày nọ Billy quyết định đưa tôi đến một nơi gọi là "Thư viện" để ăn trưa. Billy khá tiết kiệm với số đô la khó kiếm được của mình, và với khả năng kiếm được bánh rán miễn phí, anh ấy nóng lòng muốn cho tôi xem hệ thống của anh ấy để được ăn trưa miễn phí. Bên trong nhà hàng, chúng tôi đã ngồi, và mỗi người gọi một lon nước ngọt. Sau đó, chúng tôi được mời để tự giúp mình hor dourves cho Happy Hour. Vì vậy, chúng tôi đi đến bàn tiệc buffet và bắt đầu xếp các đĩa giấy nhỏ với sườn, xúc xích, pho mát, cà rốt và cần tây, mỗi đĩa xếp chồng lên nhau và cân bằng cẩn thận trở lại bàn của chúng tôi. Sau một lúc, người phục vụ của chúng tôi quay lại để lấy món của chúng tôi (và lấy các đĩa trống của chúng tôi ra). Theo sự dẫn dắt của Billy, mỗi người chúng tôi gọi thêm một lon soda, rồi quay lại bàn tiệc tự chọn để xếp thêm đĩa! Vâng, tôi thực sự cảm thấy khá khó xử và ngạc nhiên rằng chúng tôi đã bỏ qua điều này, tuy nhiên người phục vụ dường như không bận tâm chút nào. Trên thực tế, khi tôi và Billy đi thanh toán thẻ của chúng tôi (2 đô la mỗi người), cô gái thân thiện ở quầy đăng ký đã trao cho chúng tôi mỗi người một cuốn sách thư viện cũ, đã bỏ đi có thể được đổi vào lần ghé thăm tiếp theo của chúng tôi với ... nước ngọt miễn phí!

Hình ảnh: Bìa sách diêm từ nhượng quyền thương mại Village Inn Pizza Parlour. Bộ sưu tập của Ralph Pearce
Hình ảnh: Bìa sách diêm từ nhượng quyền thương mại Village Inn Pizza Parlour. Bộ sưu tập của Ralph Pearce

Viết nếu bạn tìm việc

Trong thời gian ở cữ, tôi luôn để mắt đến công việc. Người anh họ của tôi, Blanche đã thử mở một cửa hàng kính màu, và tôi đã nhận được lời đề nghị thực hiện một số bức tranh ký tên đã thất bại. Vào tuần cuối cùng của tháng XNUMX, tôi được mời làm đầu bếp buổi tối tại Village Inn Pizza on N. Mesa Street ở mức 2.65 đô la một giờ. Vào ngày đầu tiên của tôi, người quản lý đã xem xét quy trình làm pizza khá đơn giản. Có một cái máy để cán bột đã làm sẵn, và tất cả các nguyên liệu đã được cân. Tôi cũng đã được chỉ cho cách làm bánh mì, mặc dù tôi không nhớ mình đã từng làm món nào chưa. Sau một khóa đào tạo khá sơ sài, người quản lý đưa cho tôi số điện thoại của anh ấy và nói rằng hãy gọi nếu tôi có bất kỳ câu hỏi nào. Từ đó, tôi và nhân viên phục vụ được để lại một mình để điều hành nhà hàng. Tại một thời điểm, nhân viên phục vụ hỏi tôi làm thế nào để gọi một món cụ thể. Tôi giải thích rằng đó là ngày đầu tiên của tôi và tôi chưa được đào tạo về đăng ký. Cô ấy cười và nói rằng đó cũng là ngày đầu tiên của cô ấy! Chúng tôi đã vượt qua nó bằng cách nào đó. Tối hôm đó chúng tôi đóng cửa lúc 11 giờ đêm, và sau đó tôi phải dọn dẹp các món ăn trong khi nhân viên phục vụ đóng cửa quầy salad. Người quản lý xuất hiện vào khoảng nửa đêm và vui lòng chở tôi về nhà. Tôi mắc kẹt với nó trong khoảng ba ngày.

 

Trên đường Một lần nữa

Mặc dù tôi vẫn được chào đón, tôi thấy rõ rằng tôi đã áp đặt lên những người anh em họ của mình đủ lâu, và tương lai của tôi đang chờ đợi tôi ở quê nhà San Jose. Tôi đã sẵn sàng cho cuộc phiêu lưu một lần nữa, vì vậy sẽ không phải đi xe buýt nữa. Hãy tham gia cùng tôi khi tôi lên đường một lần nữa trong phần kết phần 3 của cuộc hành trình của tôi.

 

Đọc thêm từ California Room

Blog Category
Lịch Sử Địa Phương

Thêm bình luận mới

Bình luận dự kiến ​​sẽ tuân theo các quy tắc cơ bản của phép lịch sự và có liên quan đến chủ đề được bình luận. Bình luận sẽ được xem xét trước khi đăng. Bình luận blog đại diện cho quan điểm của người bình luận, không nhất thiết là quan điểm của Thư Viện Cộng Đồng San José. Để biết thêm thông tin xem Nguyên tắc bình luận của SJPL.