Presentación general: ¿Qué significa la privacidad en línea?

icono que muestra la conexión del mundo en línea

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Privacidad e Internet

La gente define a la privacidad de muchas formas, pero un aspecto importante es controlar su información personal o, en otras palabras, poder elegir quién sabe qué sobre usted. En un mundo donde gran parte de sus actividades se registran, es poco probable lograr la privacidad perfecta. Lo más probable es que se espere que use Internet en su trabajo o en su vida personal. Pero incluso si no se conecta a Internet, sus actividades están siendo registradas, seguidas, y almacenadas.

Ya sea que una cámara de seguridad haga un seguimiento de sus movimientos en el centro comercial, o que su computadora comparta información sobre su identidad cuando visita un sitio web, sus actividades dejan huellas que otros pueden seguir. Por eso la privacidad en línea es una preocupación para todos.

Siempre que hace negocios o habla con un amigo está compartiendo información, pero lo más probable es que no quiera que cualquiera conozca esa información. La clave para manejar la privacidad en la era de la información es comprender la tecnología actual lo suficientemente bien como para hacer elecciones informadas sobre la información que comparte y quién puede verla. No es necesario que sea un experto en computación; todos podemos aprender algunos pasos básicos para manejar mejor nuestra privacidad.

Internet es pública y permanente

Estar en línea es como estar en público: en ambos lugares es probable que alguien pueda estar escuchando su conversación. Siempre que usa Internet se registran sus actividades; por lo general, en forma permanente. No solo podría suceder que alguien se entere sobre sus actividades hoy; podrían descubrirlas dentro de muchos años. E incluso si otros seres humanos no la ven, la información sobre usted podría será recopilada, almacenada y analizada por computadoras. Estas computadoras podrían tomar decisiones sobre usted en el futuro, como cuáles anuncios mostrarle, o incluso si su banco debería darle crédito.

Además, cualquiera puede hacer copias ilimitadas de los registros de sus actividades y compartirlas. A diario, una u otra publicación se hacen “virales” en Internet: un video de un pequeño discutiendo con su madre tiene más de ocho millones de reproducciones en YouTube, mientras que el video de un adolescente en pleno berrinche porque no le permiten jugar a World of Warcraft tiene más de ochenta y dos millones. Estas escenas, más bien personales, han sido vistas literalmente por millones de extraños. ¿Cree que eso sea lo que estas personas pretendían?

Preferencias de privacidad

Las personas se sienten cómodas con diferentes niveles de privacidad en diferentes aspectos de sus vidas. Algunos quieren mantener su vida laboral separada de la personal, en tanto otros quieren evitar los controles del gobierno o impedir que las empresas usen su información para obtener ganancias. Algunas personas quieren restringir quién ve su información personal tanto como sea posible, mientras que algunos no están preocupados por la privacidad y voluntariamente ofrecen su información si es conveniente o beneficioso para ellos.

Para mantener su propia privacidad y respetar los deseos de los demás, es importante pensar y hablar sobre las preferencias de privacidad y aplicar ese pensamiento de modo proactivo al usar la tecnología, por ejemplo revisando las configuraciones de privacidad. Saber cómo funciona el compartir información en línea y cuáles son las posibles consecuencias lo ayudarán a tomar decisiones informadas sobre la privacidad.

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