Mirando hacia atrás: el primer jugador negro en el béisbol japonés

Investigación

A principios de la década de 1990, me interesé en sutory de la amistad de Japón con Estados Unidos a través del béisbol. Las giras por equipos comenzaron en 1905, con Universidad de WasedaVisita de los EE.UU. Además de las giras internacionales, otro aspecto interesante es la experiencia de los jugadores estadounidenses en Japón, y más recientemente la de los jugadores japoneses en los EE.UU. Noté que se había creado una lista de jugadores extranjeros en Japón (en su mayoría estadounidenses). desde 1950 (comienzo del sistema de dos ligas de Japón) hasta el presente. Desde Béisbol profesional en Japón comenzó en 1936, comencé a crear una lista de jugadores extranjeros de 1936-49. Con la ayuda de Jeff Alcorn y Yoichi Nagata, se me ocurrió una lista bastante completa para distribuir dentro de una pequeña comunidad de entusiastas del béisbol japonés.

Un jugador que me llamó la atención de inmediato fue un tipo llamado Jimmy Bonna (esta fue la traducción al japonés). A partir de artículos de noticias japoneses, supimos que Jimmy era un jugador afroamericano que fue contratado para jugar en Japón a finales de 1936. Traté de encontrar artículos estadounidenses sobre él en aquellos primeros días de Internet, pero sin éxito. En 2010, mi amigo Jeff Kusumoto en Japón localizó un capítulo fascinante sobre el tiempo de Jimmy en Japón escrito en la década de 1950 por un autor japonés. Poco tiempo después, fue descubierto que el nombre real de Jimmy era James Everett Bonner. Con un Ancestry.com cuenta pude hacer algunos buenos avances en la biografía de Jimmy. Finalmente, Bill Staples Jr. me pidió que escribiera una biografía de Jimmy para su libro. Gigantes Negros Gentiles (Sayama y Staples, Jr.). Con el material que había reunido junto con el acceso de Bill a Periódicos.com, Pude producir una descripción bastante decente de la vida de Jimmy, centrándome en su período en Japón.

De Louisiana a California

James Everett Bonner nació el 18 de septiembre de 1906 en Mansfield, Luisiana, un pueblo maderero predominantemente afroamericano. Jimmy jugaba béisbol en la secundaria, y en 1932 era un jugador de utilidad para el Shreveport Negro Deportes equipo de béisbol mientras trabajaba como sastre. De pie 5 pies, 10 pulgadas, Jimmy lanzó a la derecha y bateó a la izquierda. Más tarde ese año, Jimmy, de veintiséis años, decidió mudarse a Oakland Oeste, un barrio de Oakland, California con su esposa Lillian. Durante el Depresión, California fue visto por muchos como una tierra de oportunidades. Oakland fue la última parada al oeste a lo largo del primer ferrocarril transcontinental. Para 1900, los afroamericanos que trabajaban como porteros de Pullman ayudaron a establecer una comunidad étnicamente diversa y de clase media en West Oakland.

En 1934, Jimmy jugó para los Gigantes de San Francisco (también conocido como el Gigantes de color de San Francisco). Este era un equipo afroamericano independiente y semi-profesional que jugaba principalmente contra equipos caucásicos dentro del Área de la Bahía de San Francisco. En 1935, Bonner se unió a los Oakland Black Sox. En un juego contra Emeryville, comenzó en el jardín derecho. Cuando el lanzador se metió en problemas en la quinta entrada, Jimmy fue llamado para reemplazarlo. Jimmy permitió solo dos bases por bolas y ponchó a seis. En 1936, Jimmy apostó por los Berkeley Grays de la Liga Internacional Berkeley. Esta liga era una mezcla étnica de equipos del Área de la Bahía. Su campo de casa era parque san pablo, donde los juegos podrían atraer multitudes de hasta 2,000.

En un juego el 19 de abril de 1936, Jimmy olfateó a diecisiete bateadores en una competencia contra los Cardenales de Berkeley. Esto rompió el récord anterior de la liga de catorce ponches. Luego, el 18 de mayo, Jimmy excluyó a los alces de Atenas. Permitió que solo dos sencillos ganaran 9-0. Jimmy fue referido como "Satchel" Jim por ambos Oakland Tribune y el Gaceta de Berkeley.  También lideró al equipo en el plato, bateó dos por cuatro al bate y condujo en una carrera.

El 5 y 6 de septiembre, Jimmy dirigió el Civilian Conservation Corp's Equipo de San Pablo Dam para el campeonato CCC. Logró esto lanzando tres juegos completos en dos días para tomar la serie 3-1. El éxito de Jimmy había llamado la atención de Harry H. Kono, un exitoso hombre de negocios japonés-estadounidense con sede en Alameda. El 8 de septiembre, Kono, trabajando como agente de Club de béisbol Dai Tokyo, firmó con Jimmy para jugar en la recién formada Liga Japonesa de Béisbol Profesional. El equipo de Jimmy se había formado en febrero de ese año y había estado luchando. Esperaban que el talento de Jimmy los levantara de las profundidades del sótano.

De California a Japón

Jimmy llegó a Japón el 5 de octubre de 1936. En su reunión con la gerencia del equipo, Jimmy realmente habló a sí mismo, diciendo que su bola rápida era tan rápida que no se podía ver. Concluyó diciendo que "me gustaría ganarlo todo y establecer un nuevo récord de ponches". Negoció un buen salario que incluso incluía bistec para el desayuno cada mañana.

La primera asignación de lanzamiento de Jimmy fue el 23 de octubre, durante el Torneo de Osaka, el tercero de los seis torneos que conformaron la temporada de otoño. Fue el primer partido del torneo de Dai Tokio, y estaban programados para jugar contra los fuertes. Tigres de Osaka. Antes del juego, el lanzador hawaiano de Tiger y el futuro miembro del Salón de la Fama Tadashi Henry "Bozo" Wakabayashi Tuve la oportunidad de hablar con Jimmy. ¡Jimmy le dijo a Bozo que podía dejar fuera a los Tigres! Bozo respondió: "Oh, eso es interesante. ¡Por favor, hazlo! Te veré en el plato".

Desafortunadamente, por las razones que sean, Jimmy lanzó mal, sufriendo problemas de control. Renunció a bases por bolas, no solo en su primer juego, sino en todos los juegos que lanzó. Jimmy tuvo cierto éxito como bateador y jardinero, aunque incluso su fildeo necesitaba algunas mejoras. Al final, Dai Tokyo se sintió decepcionado porque no habían encontrado al lanzador que buscaban y decidió dejar ir a Jimmy después del 10 de noviembre (su último juego). Los registros japoneses muestran que Jimmy jugó en siete juegos oficiales. Lanzó en cuatro de esos juegos y terminó con un récord de victorias y derrotas de 0-1 y una era de 9.90 en 9 y 2/3 entradas lanzadas. Contra cincuenta y dos bateadores, dio catorce pasaportes y solo ponchó a dos. En el plato, terminó con once hits en veinticuatro turnos al bate para un promedio de bateo de .458.

Y entonces nos preguntamos qué explica la pobre actuación de Jimmy en Japón. Una posible explicación es la calidad de los bateadores japoneses. Aunque el béisbol profesional era nuevo en Japón, el béisbol había sido popular en Japón desde la década de 1870. Los jugadores de secundaria y universitarios se entrenaron duro en lo básico como la paciencia en el plato. En 1936, la altura promedio de un hombre japonés era de 5 pies y 4 pulgadas. Esto probablemente resultaría en una zona de strike más pequeña de la que estaba acostumbrado Jimmy. Otro factor podría haber sido la pelota misma. La pelota de béisbol japonesa era un poco más pequeña que una pelota estadounidense. El jugador japonés estadounidense Jiggs Yamada, que realizó una gira por Japón en 1925, se quejó de que el cuero de la pelota japonesa estaba resbaladizo. Para un lanzador en desarrollo que todavía trabaja en el control, estos factors podría haber marcado una diferencia en su desempeño.

Regreso a Oakland

Después de regresar a casa con Lillian en Oakland en diciembre de 1936, Jimmy comenzó su carrera como Portero Pullman. Continuó jugando béisbol como su horario lo permitía, lanzando bien para los Berkeley Greys y los California Yellow Jackets en 1937. Jugó para los California Coloured Giants en 1938 hasta al menos 1940. Jimmy se alistó en el Ejército de EE.UU. en 1943, y luego regresó a Pullman Company después de la guerra, donde permaneció como cargador hasta su muerte a los cincuenta y dos años el 10 de mayo de 1963. Jimmy no tuvo hijos, pero le sobrevivió su esposa Lillian, quien falleció en 1984. jimmy era enterrado en Mansfield, Luisiana y la vieja casa ya no está allí. Sin embargo, tuve la suerte de ponerme en contacto con la sobrina nieta de Jimmy, Lisa, y he disfrutado compartiendo su fascinante s.tory con ella y su familia.


Lectura adicional de la California Room: