Mirando hacia atrás: montando en lo alto de una bicicleta de ruedas altas de 1880

Ver una bicicleta alta por primera vez

En la década de 1960, mi madre tenía una pequeña escultura de un hombre con sombrero de copa montando una bicicleta de rueda alta. Se sentó en la ventana de nuestra cocina durante años, y me fascinó la idea de una bicicleta con una rueda delantera tan grande y una rueda trasera tan pequeña. Luego, a mediados de la década de 1980, vi uno por primera vez. Pertenecía a Dave Wood, un bombero que vivía en un barrio cercano. No podía creer lo hermoso que se veía con su enorme rueda con radios que irradiaban como los rayos del sol.

Un breve sutory de la bicicleta

La La primera bicicleta fue inventada alrededor de 1817 por el barón Karl von Drais. Hecho principalmente de madera, tenía dos ruedas y se podía dirigir, aunque no tenía pedales. Se hicieron mejoras a este diseño a lo largo de los años, luego, en 1869, el francés Eugene Meyer inventó una rueda de tensión con radios de alambre y comenzó a producir bicicletas de rueda alta. Alrededor de 1870, James Starley en Coventry, Inglaterra, mejoró aún más el diseño y comenzó a producir una rueda alta llamada "Ariel". La producción y la popularidad despegaron en Inglaterra en ese momento, y el interés en Francia comenzó alrededor de 1875. Estados Unidos comenzó a importar ruedas altas inglesas en 1877 y Fabricante estadounidense Albert Pope obtuvo el control de las patentes aplicables y comenzó la producción de sus bicicletas de ruedas altas "Columbia" en 1878. Las ruedas altas (comúnmente conocidas como "ordinarias"), también fueron apodadas "penny-farthings" en Inglaterra porque las ruedas se asemejan al penny-farthing británico monedas (el primero es mucho más grande que el segundo).

En 1885, John Starley (sobrino de James Starley), produjo el primer éxito "Bicicleta de seguridad" llamada el "Rover".  Presentaba ruedas de igual tamaño con una rueda trasera accionada por cadena. Esta fue una mejora significativa con respecto al diseño de la rueda alta, ya que eliminó el peligro de caer sobre el manillar, permitió una dirección más libre de la rueda delantera (que ya no estaba influenciada por los pedales) y dio un mayor acceso de conducción a mujeres y niños. Aunque la disponibilidad de la bicicleta de rueda alta continuó hasta alrededor de 1892, fue reemplazada en gran parte por la seguridad en 1890. Este nuevo diseño se convirtió en la base de nuestras bicicletas modernas, junto con numerosas mejoras como llantas neumáticas.

Mi primera bicicleta de ruedas altas

En la edición de enero/febrero de 1986 de Noticias de bicicletas antiguas / clásicas Encontré un anuncio de bicicletas de ruedas altas. Escribiendo a un compañero llamado Madison Edgerton en Nueva Jersey, me ofrecieron mi elección de una rueda alta Columbia de 51 "o 52" (altura de la rueda delantera). Elegí el 51 " Coche descapotable ligero de Columbia debido a su precio más bajo ($ 1,250). Recogí la bicicleta en el Envío de carga amarilla atracó, lo llevó a su casa, lo desempacó e inmediatamente trató de montarlo.

Aprendiendo a montar

Después de sacar la bicicleta de su contenedor de cartón, la coloqué entre mi camión y la lavandería de mi edificio de apartamentos. Usando el estribo de mi camioneta, me subí con cautela al asiento. ¡Guau! Se siente bastante alto ahí arriba. Estos fueron los días antes de Internet y Videos instructivos de Youtube, y no había recibido ningún consejo de Dave Wood ni había visto cómo subía y bajaba de su bicicleta. Empujándome tímidamente del camión, pedaleé lentamente hacia adelante, demasiado despacio, de hecho, y pronto me caí contra la pared del lavadero. Entonces supe que solo necesitaba recuperar el coraje y usar el pequeño escalón sobre la rueda trasera. Puse mi pie izquierdo en el escalón, me empujé para ganar velocidad como si fuera una patineta, luego me senté en el asiento y comencé a pedalear.

Monté la mayor parte del camino el largo camino de entrada, entonces decidió bajarse. Intenté bajarme como lo harías con una bicicleta normal e inmediatamente caí al suelo. El problema era que los pedales no se deslizan en su lugar como una bicicleta normal, sino que siguen girando. Ni yo ni la bicicleta resultamos heridos, así que lo intenté de nuevo, pero esta vez salté de la parte trasera mientras mantenía el manillar. La forma "correcta" de desmontar es alcanzar el escalón e invertir el proceso de montaje, aunque prefiero un desmontaje más inmediato. Este método de desmontaje de "emergencia" para saltar de la parte trasera es útil en caso de obstáculos repentinos (perros, niños, etc.) que de otro modo podrían hacer que me caiga. caer por encima de la bicicleta (conocido como "encabezado").

Un camino largo y sinuoso

Un caluroso día de verano de 1986, decidí que sería una gran idea montar en mitorbajó la rueda alta hasta Morgan Hill y viceversa. Había hecho esto durante años en mi diez velocidades, y pensé que no debería ser demasiado difícil. Me dirigí al sur en Almaden Autopista, luego continuó por McKean Road pasando Calero Resevoir. Seguí hacia el sur y luego me fui a Watsonville Road a Morgan Hill. Fue un paseo divertido (con algunas caminatas por las partes empinadas), pero una vez que llegué a Monterey Road me quemé por el sol y me deshidraté. Estaba demasiado agotado para el viaje de regreso, así que llamé a mi papá para que viniera a recogerme. Mi distancia total recorrida fue de aproximadamente 28 millas. eventualmente restored la bicicleta con la ayuda de Bill Hyland de Bicicletas familiares Hyland and Los ciclos de Desimone. Desimone monté los neumáticos usando la goma gris que normalmente se usaba para las sillas de ruedas. El caucho sale de un carrete y tiene un alambre de gran calibre que lo atraviesa.

Una segunda bicicleta de rueda alta

Mi segunda bicicleta de ruedas altas fue una 54 " Experto en Columbia (en la foto de arriba). Lo compré en una tienda de antigüedades en Pennsylvania. Al igual que el Light Roadster, se podía montar, aunque también necesitaba restoración. Las principales preocupaciones de seguridad son el estado de los radios y los neumáticos. Después de eso, la atención se centra en el óxido, la lubricación y el ajuste adecuado de los rodamientos y varias tuercas y pernos. Esta bicicleta no necesitó mucho trabajo, aunque me decepcionó cuando me di cuenta de que el lomo y las horquillas no coincidían. En un Columbia, cada uno debería tener un número de serie coincidente estampado en ellos, y los míos eran diferentes. Antes de restorAción, estas bicicletas pueden necesitar casi cualquier pieza como radios, neumáticos, asientos, ruedas traseras, pedales, piezas de freno e incluso manillar. Sin embargo, las dos partes más críticas que deben ser saludables y compatibles son las horquillas y la columna. Esto no quiere decir que las piezas que no coincidan no tengan valor, porque incluso las reproducciones pueden costar un centavo.

Una tercera bicicleta de rueda alta

Compré mi bicicleta de rueda alta actual en Ebay en 2015. Fue un "hallazgo de granero" bastante duro con pedales modificados de 10 velocidades y un asiento hecho de madera contrachapada, acolchado y alambre de embalaje, todo envuelto en cinta aislante. La rueda trasera era de una bicicleta para niños con un neumático de manguera de jardín, y el escalón de montaje era una pieza de chapa endeble. Aunque había mucho trabajo por hacer, la mayoría de los componentes críticos estaban allí. A través de la investigación en línea y una organización llamada The Wheelman (también en Facebook), Pude determinar que había comprado un 52 "1887 Gormully y Jeffery (G & J) Desafío americano.

Restoring A Gormully & Jeffery High Wheel

He estado restorHe estado realizando mi última rueda alta en el transcurso de los últimos cinco años y he contado con la ayuda de varias personas talentosas. Una persona que ha desempeñado un papel central es Tom Holthaus de Quality Machine Shop en Santa Clara. Tom tiene mucha experiencia con vehículos de principios de siglo y primeros meses.torciclos. También ha tenido un par de ruedas altas y es excelente para replicar piezas. Tom enderezó el manillar y las horquillas traseras, y replicó una manija de freno y un soporte de paso.

Otra contribución clavetor fue Craig Allen en Nueva Jersey. Craig proporcionó un hermoso par de pedales de reproducción exacta y patrones detallados que Tom usó para crear las partes faltantes. Craig también me envió un patrón de asiento con instrucciones detalladas que me permitieron crear un hermoso asiento nuevo.

Mi desafío final para lograr que la rueda alta fuera manejable nuevamente, fue conseguir que las ruedas fueran verdaderas (ajuste apropiado de los radios) y se instalaron nuevos neumáticos de goma sólida. Invoqué Alex La Riviere, el antiguo propietario de Faber's Cyclery en First Street. Alex había instalado e instalado neumáticos nuevos en mi segunda rueda alta a principios de la década de 2000. Alex estuvo de acuerdo e hizo un gran trabajo con eso.

Otros que contribuyeron fueron mi amigo Matt Shuster (Ironwood Designs), quien talló hermosas y nuevas empuñaduras de nogal con su Enrutador CNCGreg BarronRéplicas montables) que suministró radios, neumáticos de goma y una llanta trasera, Bill Warwood con roscado de radios, Fred en Revestimiento de valle, Superior Chrome (ahora cerrado), Chuck en Bicicleta Expressy Dave en Recubrimiento en polvo Santa Clara.

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