Mirando hacia atrás: recordando a Craig Coleman: artista, drag queen y amigo


Asistir a Edwin Markham Junior High (ahora Willow Glen Educación media) y Willow Glen Preparatoria Desde 1971 hasta 1977, tuve la suerte de conocer y hacerme amigo de un gran número de personas muy talentosas. La mayoría eran artistas y músicos, y una pareja se hizo famosa en el mundo del skate. Uno de estos amigos era un tipo llamado craig coleman. Conocí al hermano de Craig, Chris, en 1971, y finalmente conocí a Craig unos cinco años después. La primera vez que vi a Craig, estaba parado sin camisa en el comedor experimentando con un violín. Tenía el pelo largo recogido en una espesa cola de caballo, y sonrió con bastante disculpa mientras chillaba algunos sonidos horribles. A partir de esa introducción, nos hicimos buenos amigos. Durante ese período, varios de nosotros, becarios de mentalidad artística, nos unimos para la amistad, el estímulo y la creatividad. exploración. Otros en este grupo suelto fueron Roberto Weide, Paul Simon, Bill Rolland, alan zondery, por supuesto, Craig.

Una de las cosas que Craig y yo disfrutábamos era pasear por la ciudad visitando tiendas de antigüedades. Una vez encontramos algunas fotografías de tarjetas de gabinete de principios de siglo y las llevamos a casa para "doctor up "con pintura acrílica. Varios de ellos resultaron bastante bien, siendo el mejor uno de Craig. Tenía un gran tono sepia de un grupo de carniceros en una convención, todos parados allí con perfectos delantales blancos ... Bueno, cuando Craig terminó, posaban con orgullo en la gloria salpicada de sangre. Salió tan bien que estábamos rodando por el suelo riendo.

Un verano decidimos ir a acampar en las secuoyas con una chica que Craig conocía del instituto. Cogimos el autobús hasta Salinas y desde allí hicimos autostop hasta Big Sur. Uno de nuestros paseos fue con una chica muy amigable con un error de VW, así que todos nos metimos allí con nuestras mochilas de alguna manera. En Big Sur, decidimos acampar en una zona boscosa justo encima de un río, no lejos de algunos campamentos. Nos quedamos un par de días, luego regresamos cantando Beatles melodías mientras caminábamos hacia la carretera principal. Nuestro primer viaje fue en la parte trasera de un camión de plataforma, que se sintió como un final idílico para nuestra pequeña aventura.


El barrio donde vivía Craig (Casas Eichler) parecía atenderract tipos artísticos, tanto es así, que en 1962 se estableció una feria de arte anual para que los residentes compartieran su arte. La feria se hizo conocida como la Festival de arte de Fairglen. Un año Craig me invitó a vender mi trabajo frente a su casa. Solo vendí una pintura, pero fue muy divertido. Creo que ese fue el día en que conocí al padre de Craig. Su padre era muy amable y optimista como Craig, y toda la familia parecía imbuida de esta energía artística positiva. De hecho, la hermana menor de Craig cohl pasó a ser estilista de celebridades y maquilladora en Nueva York.


Creo que los serios esfuerzos artísticos de Craig comenzaron poco después de graduarse de la escuela secundaria en 1979. Convirtió el garaje de un solo automóvil de la familia en un estudio de arte y comenzó a recorrer el vecindario en busca de materiales que pudiera usar. Un vecino le preguntó si iba a tomar clases de arte y él respondió: "Oh no, me arruinarían". Una de las últimas veces que vi a Craig fue en una muestra de arte que dio en su casa. Su trabajo colgaba por todas partes, alineando los pasillos. Steve Stevens estaba allí (papá era dueño La música de Steven en Lincoln Ave.) con su hermana (que era la novia de nuestro amigo Paul Simon en ese momento). Paul y yo terminamos chocando en la habitación de invitados esa noche. No pasó mucho tiempo después de que Craig llevó todas sus pertenencias a un mercado de pulgas y las vendió por centavos de dólar, luego se mudó a San Francisco para atacar por su cuenta. Para 1981 estaba en New York, y realizó su primera exposición en 1983.

Craig realizó numerosos espectáculos en Nueva York a lo largo de la década de 1980. También se realizaron espectáculos en San Luis, Bélgica y Roma. En 1988, produjo cientos de pinturas para un evento multimedia cooperativo. El año 8000 con su amigo Steve Stevens. En 1989, Craig se mudó a South Beach, Florida. Mientras continuaba produciendo arte, también se involucró en la actuación de drag en Miami. Pronto adquirió seguidores de culto en torno a su alter-ego "Varla". Como Varla, apareció en un programa de televisión por cable, Varla TV. También comenzó a escribir una columna de chismes para una revista local..

Craig ha sido descrito como brillante, sardónico, guapo, promiscuo e imprudentemente creativo. Lo conocía por su voz suave, amable y muy divertido estar con él. Fue un día triste en 1995 cuando supe de la muerte de Craig a través de un amigo en común. Había muerto de complicaciones de SIDA el 3 de diciembre de 1994 en Miami, Florida. Craig sigue siendo una inspiración para muchos de nosotros no solo en la forma en queraced vida, pero como aprendí de su madre, en cómo enfrentó el final de la vida con coraje y compasión por los demás.

Más lecturas del California Room