En recuerdo de Dr. Martin Luther King, Jr.

En 1970, cuando nuestro original Biblioteca principal el edificio fue construido en Calle San Carlos Oeste, se decidió nombrar el edificio en honor al gran Dr. Martin Luther King, Jr. La década de 1970 marcó el comienzo de la era posterior al movimiento por los derechos civiles. King había sido asesinado en 1968, pero su mensaje era más fuerte que nunca mientras el pueblo seguía honrando su legado.

Hoy en memoria de Dr. Martin Luther King, Jr., queríamos compartir comotory de Carol Valentine, una San José Public Library Empleado desde 1990, que presenció al Dr. King hablar en una manifestación interreligiosa por los derechos civiles en el Cow Palace el 30 de mayo de 1964.

Estas son las palabras de Carol:

“Había ido a la universidad en Berkeley y estuve involucrado en muchas cosas, como grupos sociales y política. Cuando dejé Berkeley por primera vez, fui a San Francisco cuando era un adulto joven. Conocí a alguien que era parte de un grupo de la iglesia donde el ministro estaba muy involucrado en política. No recuerdo si me enteré de la participación del Dr. King en este grupo o de alguien más, pero cualquiera que vio las noticias sabía que el Dr. King vendría.

Este evento del Cow Palace fue uno de los pocos escenarios de California en los que apareció el Dr. King. La mayoría estaban en el sur, así que tuve la suerte de asistir cuando era joven. Recuerdo estar emocionado de ir. No recuerdo con qué amigos fui ni qué vestía, pero recuerdo haber entrado al Cow Palace Arena rodeado de cientos de personas. Incluso antes de que el Dr. King hablara, la emoción ya estaba ahí. Lo que más recuerdo fue la sensación de electricidad de la multitud. Cuando entraste, la electricidad en el aire era simplemente abrumadora.

El Dr. King era un orador talentoso con una voz maravillosa. La gente vino en busca de esperanza. Espero que las cosas sean mejores. Parecía que el evento era en honor a aquellas personas que fueron capaces de adaptarse y vivir según sus palabras, manteniendo la esperanza y buscando una manera positiva de mejorar las cosas. Al ser parte del movimiento, el énfasis estaba en utilizar un enfoque de no violencia, ya sea que uno creyera en él porque era estratégico. Llegarás a alguna parte si utilizas un enfoque no violento. Verías que la violencia no es tan efectiva si miras el contraste. Había tanta hambre por las palabras de aliento y progreso del Dr. King, y por un mundo que él hacía parecer posible.

Había algo mágico rodeando al Dr. King y aquellos que lo escucharon hablar fueron testigos de ello. La oportunidad de ver hablar al Dr. King se presentó nuevamente para mi esposo mientras estaba en Nueva Orleans. Él y su primo estaban caminando por la noche y notaron que estaba ocurriendo un evento en una iglesia. Se separaron y mi marido entró a ver qué pasaba. Qué sorpresa entrar y descubrir a Martin Luther King hablando. Mi marido no volvió a casa esa noche. Se involucró en una manifestación, se convirtió en un Viajero por la Libertad y se mudó de un lugar a otro.

No recuerdo todos los detalles del evento al que asistí, pero el sentimiento se quedó conmigo. Es uno de mis recuerdos más preciados porque fue una experiencia única sentir a la multitud y escuchar las palabras del Dr. King”.

Cientos de personas entran al Biblioteca Dr. Martin Luther King, Jr. en el centro de San José todos los días. Al salir del edificio se encuentran con un busto de bronce del Dr. King. Allí están inscritos los años del nacimiento y la muerte de King. Aunque King ya no está con nosotros, el poder detrás de su mensaje todavía se lleva a cabo hoy.

“No todo el mundo puede ser famoso pero todo el mundo puede ser grande porque la grandeza está determinada por el servicio”.

Dr. Martin Luther King, Jr.

La próxima vez que salga del edificio, mire al Dr. King a los ojos y lleve consigo su mensaje de esperanza.

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