¡Comandantes en duelo! Una retrospectiva del Día de los Presidentes

¿Día del Presidente?

¿Qué es el Día de los Presidentes de todos modos? ¿A quién exactamente se supone que debemos celebrar? ¿Washington? ¿Lincoln? ¿Alguien mas? A nivel federal, el feriado es el cumpleaños de Washington. El nombre “Día de los Presidentes” es el resultado de que los estados individuales afirmaran sus propias preferencias, así como de que los anunciantes popularizaran su versión de la festividad como excusa para vender artículos diversos, en particular colchones.

Numerosos estados han cambiado el nombre de la fiesta (Día de los Presidentes, Día de Washington y Lincoln, etc..) y crearon sus propias tradiciones. Algunos estados celebran a todos los presidentes, algunos solo a Washington y otros a varias combinaciones de presidentes. Algunos estados incluso honran a personas que no son presidentes; Arkansas celebra a la activista de derechos civiles Daisy Bates junto con George Washington. Los estados juegan rápido y suelto con el apóstrofe (Presidente / Presidentes / Presidentes), y no todos acatan estrictamente las reglas de la gramática inglesa. En California colocamos el apóstrofe después del S.

Los Presidentes

Dado que algunos presidentes (Washington y Lincoln en particular) acaparan a toda la prensa, aprovechemos esta ocasión para recordar algunos de los comandantes en jefe menos discutidos y mirar hacia atrás en una pequeña selección de los pícaros, tontos y bichos raros que han ocupado el Oficina Oval.

Andrew Jackson (Plazo: 1829-1837)

Pronto será borrado del billete de $ 20, Andrew Jackson es uno de los más notorpresidentes controversiales y controvertidos. Entre sus hechos dudosos menos conocidos fue la nacionalización del "sistema de botín", el practicio de adjudicar cargos públicos a aliados políticos. Este sistema sienta un terreno fértil para la corrupción, permitiendo que numerosas personas no calificadas se compren en posiciones de poder. La persona nombrada más infame de Jackson bajo el sistema de botín fue Samuel Swartwout, colec aduanerotor para el puerto de Nueva York. Swartwout finalmente huyó del país, dejando las arcas públicas con menos de un millón de dólares. Es la primera persona conocida por haberle robado al gobierno estadounidense.

Las actitudes públicas hacia Jackson cambian con los tiempos. En estos días él se calienta por su papel en el reubicación forzada de nativos americanos, pero su relación con las tribus era más complicada de lo que comúnmente se describe. De hecho, Jackson había adoptado a un niño nativo y expresó su preocupación por el bienestar de las tribus, rogando al Congreso que hiciera algo para preservar “esta zona tan herida racmi". Jackson creía que era "cruel e injusto obligar a los aborígenes a abandonar las tumbas de sus padres" e imaginó un país en el que los blancos y los nativos americanos pudieran vivir juntos. La reubicación de las tribus orientales originalmente tenía la intención de ser voluntaria, una invitación para que se mudaran al oeste del Mississippi, donde podrían vivir tranquilos. Sin embargo, su propuesta sentó las bases para la Ley de Remoción de Indios de 1830 y condujo al desarraigo forzoso de las tribus. Además, Jackson había subestimado la velocidad y la fuerza de la expansión hacia el oeste; la tierra que había destinado a los nativos americanos fue invadida en los años siguientes.


Martin Van Buren (Plazo: 1837-1841)

Más famoso hoy por su apariencia física, cuello rígido, calvo y prodigiosamente cordero Martin ("Matty" o "Little Van") Van Buren Fue el octavo POTUS y el primero en nacer después de la formación de los Estados Unidos. Su reputación de superioridad e incompetencia se debe menos a la verdad que a la propaganda. En la elección de 1840, los whigs retrataron falazmente a su candidato, William Henry Harrison, como un hombre del pueblo que bebe mucho, que ama la sidra, que vive en una cabaña de troncos (En realidad, Harrison era acomodado y supuestamente prefería el whisky). Mientras tanto, calificaban a Van Buren como un aristócrata tonto y burlón que despreciaba a los plebeyos, vivía en un palacio y era incapaz de pisotear la sidra dura.

Van Buren había servido como vicepresidente durante el segundo mandato de Andrew Jackson, y Jackson usó su considerable impulso político para calzar al no tan popular Van Buren en el cargo. Como el nuevo mascarón de proa de la agenda de Jackson, Van Buren heredó muchos enemigos además de incurrir en la decepción de los Jacksonianos que lo veían como un pobre sustituto de "Old Hickory". Además, heredó un país al borde de una crisis financiera (provocada en parte por las políticas de Jackson) por el cual fue culpado.

Van Buren dejó el cargo con una nota baja, pero se mantuvo en la política e hizo otra candidatura a la presidencia unos años más tarde como candidato para el Partido del Suelo Libre de corta duración (cuya plataforma se opuso a la expansión de la esclavitud). ¡En esa elección no llevó ni un solo estado!


Andrew Johnson (Plazo: 1865-1869)

Sastre primero y político segundo, nacido en Tennessee "Viejo Andy" Johnson siempre fue el centro del drama. Sin embargo, un defensor de los derechos de los estados, Johnson se opuso a la secesión del sur, causando un escándalo en el Congreso cuando se negó a separarse junto con su propio estado. Tenía una reputación inmerecida de embriaguez, que comenzó en su propia ceremonia inaugural vicepresidencial. Le habían aconsejado que tomara whisky para hacer frente a un caso de fiebre tifoidea y había sobreestimado su tolerancia.

Apodado "el presidente accidental", Johnson heredó más problemas de los que estaba dispuesto a afrontar cuando el mandato de Lincoln fue interrumpido. A pesar de sus sentimientos contra la secesión, su apoyo a los derechos de los estados lo puso en desacuerdo con un Congreso dominado por los republicanos decidido a forzar a los estados del sur en una reforma cultural. Vetó la Ley de Derechos Civiles de 1866, que otorgó la ciudadanía estadounidense a todas las personas nacidas en los Estados Unidos (incluidos los esclavos liberados), pero un congreso enojado anuló el veto. Esto sucedería en numerosas ocasiones posteriores, causando su detonaciónractors para apodarlo "Andy Veto" y "el perro muerto de la casa blanca".

Antes de las elecciones al Congreso de 1866, Johnson se embarcó en una gira de conferencias para defender sus posiciones. Hizo un mal trabajo al respecto, tan alienante al público que las elecciones de ese año resultaron en un aumento de la mayoría republicana a dos tercios en ambas cámaras del Congreso. La negativa de Johnson a cooperar con Reconstrucción molestó tanto a los republicanos que presentaron un intento de juicio político en 1868 con el argumento de que Johnson había cometido “crímenes y faltas graves”. Abierto al público, el juicio político de Johnson vendió más entradas que cualquier otro espectáculo ese año, pero Johnson sobrevivió y completó su mandato en 1869.


Chester A. Arthur (Plazo: 1881-1885)

Uno de los presidentes más olvidados, Chester A. Arthur sin embargo corta un cha convincenteracter. "Elegant Arthur", un rico entusiasta del vino y fashionista que se rumoreaba que poseía más de 80 pares de pantalones, alcanzó prominencia política como la mano derecha de Sena de Nueva Yorktor Roscoe Conkling. Con reminiscencias del fiasco del nacimiento de Obama, Arthur's detractors insistió en que no era apto para el cargo porque había nacido en Canadá, cargo para el que no se presentaron pruebas.

Un problema importante en la época de Arthur fue el "sistema de botín" (uno de los muchos legados cuestionables de Andrew "Old Hickory" Jackson), el pracde ocupar puestos de la función pública con aliados políticos. El ex empleador de Arthur, Senator Conkling, fue un defensor de este sistema, y ​​se asumió ampliamente que Arthur también lo era. Arthur se desempeñó como vicepresidente bajo James A. Garfield durante menos de un año antes de que Garfield fuera asesinado. El asesino se identificó como un partidario del sistema de botín y afirmó que había cometido el asesinato para que Arthur se convirtiera en presidente. Sin embargo, la broma fue sobre el asesino. Una vez presidente, Arthur le dio la espalda al sistema de botín y a sus viejos amigos, promoviendo legislación para aumentar los estándares para los nombramientos en el servicio civil.

En conclusión...

Estadista de Kentucky y tres veces perdedor Henry Clay dijo la famosa frase "Prefiero tener razón que ser presidente". De hecho, el characLos temas cubiertos aquí sugieren que la incorrección (o al menos la torpeza) es un requisito previo para el trabajo. También nos muestran que el Washington de antaño era tan sórdido y ruidoso como lo es hoy.

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