¡La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) cumple 33 años!

Celebrando una importante ley de derechos civiles

Hace tres años, el 26 de julio de 2020 marcó el 30 aniversario de una importante e influyente legislación de derechos civiles que ha impactado a todos los sectors de la vida - el Acta de Americanos con Discapacidades (también conocido como ADA).

Antecedentes de la ADA

En 1971, un juez de Nueva York declaró que la población más discriminada en los Estados Unidos son las personas con discapacidades, y varios otros jueces estuvieron de acuerdo. Según las cifras del último censo de EE. UU., alrededor de 54.5 millones de estadounidenses tienen algún tipo de discapacidad, casi el 20% de la población de EE. UU. Sin embargo, en la década de 1970, los edificios públicos y el transporte no eran accesibles para muchas personas discapacitadas. En particular, el sistema de educación pública discriminaba profundamente a los niños con discapacidad. Antes de 1973, aproximadamente un millón de niños al año quedaban fuera del sistema escolar y otros tres millones no tenían cabida en las aulas. El problema de la educación no se corrigió hasta la Ley de Educación para Todos los Niños Discapacitados. Pero esta legislación dejó en claro que esto era solo el comienzo de la necesidad de cambiar la situación de discriminación contra los discapacitados.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) fue un proyecto de ley de derechos civiles inicialmente redactado a mediados de la década de 1980 por un abogado que había sido afectado por la polio cuando era niño. Al principio, la comunidad de discapacitados se mostró un poco escéptica ante la ley porque les preocupaba que no fuera lo suficientemente lejos como para mejorar la accesibilidad para todas las personas con discapacidad. Otros estaban preocupados por la carga de costos que soportan las empresas. El Congreso mismo se mostró reacio a incluirse en el lenguaje que era un tema importante en la demora de la legislación. En un momento, Jennifer Keelan, de 8 años, que había nacido con parálisis cerebral, demostró lo difícil que era acceder al capitolio subiendo los escalones. Esto ejerció una gran presión pública sobre los legisladores para aprobar el proyecto de ley, que finalmente fue promulgado por el presidente George HW Bush el 26 de julio de 1990.

Según la Oficina del Censo de los EE. UU., Las discapacidades de movilidad representan aproximadamente la mitad de la población de personas con discapacidades, lo que hace que el transporte sea uno de los principales problemas que deben abordarse. Este fue un impedimento significativo para muchos estadounidenses discapacitados para participar en muchas otras funciones de la vida que la mayoría de nosotros damos por sentado. Ya sea debido al envejecimiento o desde el nacimiento, los estadounidenses con problemas de movilidad tenían obstáculos significativos en el camino del transporte. Esto no solo les afecta a ellos, sino también a las familias que cuidan de estas personas. El aumento de la conciencia sobre el problema contribuyó a impulsar la aprobación de la legislación para proporcionar una amplia gama de adaptaciones para los estadounidenses discapacitados.

Objetivos y desglose de la ADA

El objetivo de la ADA era ir mucho más allá del transporte. Se divide en cinco secciones denominadas “Títulos”:

  • Empleo: Los empleadores no pueden discriminar a las personas con discapacidad. Esto incluye reclutamiento, contratación, promociones, capacitación, pago y actividades sociales.
  • Servicios públicos para el gobierno estatal y local: Todos los servicios, programas y actividades de los gobiernos estatales y locales deben ser accesibles para personas con discapacidades. Algunos ejemplos incluyen acceso a edificios gubernamentales, recreación, votación y servicios sociales.
  • Alojamientos y Servicios Públicos Gestionados por Entidades Públicas: El transporte público debe ser accesible para personas con discapacidad.
  • Telecomunicaciones: Las compañías telefónicas deben brindar servicios a las personas que llaman con discapacidades auditivas y del habla para comunicarse.
  • Otras disposiciones: No se permiten represalias contra alguien que haya hecho valer sus derechos bajo la ADA; declarando que una persona con una discapacidad no está obligada a aceptar una ayuda o adaptación si no quiere; y ordenar a ciertas agencias federales que emitan guías que expliquen la ley.

La ADA abrió el mundo de una manera que nunca antes había sido accesible, exigiendo transporte público accesible, acceso a edificios, oportunidades de empleo y tecnología para ampliar el acceso público. De hecho, la tecnología ha mejorado desde entonces de una manera que no se había imaginado antes cuando se firmó el proyecto de ley por primera vez, particularmente con respecto a las telecomunicaciones. Lo que es particularmente interesante es que los dispositivos de escucha han ayudado tanto a las personas con discapacidad auditiva como a las personas sin discapacidad y nos han ayudado a todos a superar la pandemia. Ahora que la población en general demanda tecnologías como Bluetooth y otros dispositivos, se han vuelto más comunes y más baratas como resultado. La ADA fue enmendada posteriormente el 25 de septiembre de 2008 después de varios fallos de la Corte Suprema para ampliar la definición de "discapacidad" y reconocer el estado de discapacidad de las personas con SIDA/VIH.

La ADA ha cambiado profundamente nuestro país: desde puestos para discapacitados hasta rampas y lugares de estacionamiento para discapacitados, los efectos de esta legislación son evidentes constantemente. La conciencia pública y la visibilidad pública de las personas con discapacidad son cada vez más comunes. Y con el aumento de algunas condiciones como la enfermedad mental y el autismo, la población de personas con discapacidad sigue creciendo.

Gente con discapacidades

La ADA no ha sido una panacea para todos los problemas que enfrentan las personas con discapacidades en nuestro país. Pero ha traído beneficios tangibles a muchos que han querido desempeñar un papel más importante en la sociedad y, por lo tanto, ha traído beneficios a la sociedad en su conjunto. Otro beneficio adicional es que ahora más personas con discapacidad hablan y, en algunos casos, se convierten en celebridades por derecho propio. Si bien una de las primeras celebridades discapacitadas reconocidas a nivel nacional fue Helen Keller por su sordoceguera, cada vez hay más celebridades que se han pronunciado sobre sus discapacidades: Temple Grandin y Greta Thunberg (autismo); los autores irlandeses Christy Brown (“Mi pie izquierdo”) y Chris Nolan (Parálisis cerebral); varios congresistas; y artistas como el caricaturista parapléjico John Callahan. No intento proporcionar una lista exhaustiva aquí, pero solo estoy destacando a algunas personas que han salido a la luz pública no solo por su discapacidad, sino también por su talento para proporcionar liderazgo, crear obras significativas y contribuir a la sociedad de manera significativa. Como resultado, todos nos hemos beneficiado de sus dones y talentos.

La ADA puede tener un impacto positivo para cualquier persona, incluso si no se aplica a ellos actualmente. Un accidente puede dejar a alguien incapacitado; un niño puede nacer con un defecto de nacimiento; y a medida que envejecemos nuestros cuerpos se vuelven más limitados. Las circunstancias de nuestra vida pueden cambiar en un instante, y no siempre para mejor. Como resultado, cualquier persona que pueda adquirir una discapacidad tiene protecciones legales ahora bajo la ley como parte de la ADA. Incluso si la discapacidad es solo temporal, proporciona transporte, comunicación, derechos laborales y otros beneficios mientras esa discapacidad siga siendo un impedimento "para una o más funciones básicas de la vida".

Bibliotecas y la ADA

Las bibliotecas han liderado la vanguardia de la inclusión de materiales para personas con discapacidad. La Biblioteca del Congreso abrió una sala de lectura en Braille y otros materiales para ciegos y personas con discapacidad visual en 1897, y muchas bibliotecas han estado ofreciendo materiales alternativos para usuarios con discapacidad visual durante más de cincuenta años, mucho antes de la ADA. En 1961, casi treinta años antes de que se aprobara la ADA, la American Library Association (ALA) escribió el primer conjunto de normas para asegurarse de que las personas con discapacidad fueran incluidas en las bibliotecas públicas, y esto se ha actualizado muchas veces desde entonces. Esto convirtió a las bibliotecas a menudo en la primera institución gubernamental en garantizar que las personas con discapacidad tuvieran acceso a sus servicios, reconociendo la igualdad de necesidades de las personas con discapacidad a ser incluidas. En la era digital, esto sigue siendo un desafío, pero las bibliotecas siempre han estado a la altura y están dedicadas a continuar haciéndolo.

Mirando hacia el futuro

La ADA es un paso en la dirección correcta para ampliar la vida de las personas con discapacidad. Si bien la situación de los discapacitados no es la misma que en 1971, aún quedan muchos desafíos. La tecnología ha ayudado de muchas maneras y también ha creado nuevos impedimentos para las personas con discapacidad. Estamos muy lejos de ser una sociedad verdaderamente inclusiva, y aunque sigue siendo un mundo desafiante, la ADA es un paso en la dirección correcta para mejorar las vidas de los estadounidenses discapacitados.

San Jose Public Library

La San José Public Library se compromete a tomar todas las medidas razonables para brindar acceso a todos los miembros de la comunidad, incluidas las personas con discapacidades. Siéntase libre de explorar nuestros materiales, servicios, programas y tecnología adaptable gratuitos para personas con discapacidades. ¡Consulte nuestro sitio web de accesibilidad (a continuación) para obtener más servicios que ofrece la Biblioteca de San José para hacer de San José un lugar más inclusivo y amigable para las personas con discapacidad!


Recursos sobre la ADA

Accesibilidad bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y otras leyes Una guía para la aplicación, portada del libro
La Ley de Estadounidenses con Discapacidades Contratando, Acomodando y Supervisando a Empleados con Discapacidades, portada del libro
All the Way to the Top Cómo la lucha de una niña por los estadounidenses con discapacidades lo cambió todo, portada del libro
Visibilidad de la discapacidad: primera persona stories from the XXI century / editado por Alice Wong., portada del libro
The Disability Experience: Working Toward Belonging, portada del libro


Celebridades con discapacidad

No se preocupe, no llegará lejos a pie (John Callahan - Paraplejía), portada del libro
Pensando en imágenes (Temple Grandin, autismo), portada del libro
Nadie es demasiado pequeño para marcar la diferencia (Greta Thunberg, Síndrome de Asperger), portada del libro
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