Mirando hacia atrás: recordando Almaden Road's Club Lanai

Ilustraciones en el menú de bebidas que muestran a una mujer sosteniendo el cartel del Club Lanai y monos colgando de la vid.

Imagen: Portada del menú de bebidas de Club Lanai de principios de la década de 1940. Cortesía de History San José.

Un cartel viejo en un lote vacío

Creciendo cerca de una parte del viejo Almaden Camino que serpentea Willow Glen, A menudo me preguntaba acerca de lote algo triangular que descansa entre la carretera y el río Guadalupe, al sur de Malone. Durante la década de 1960 y en la década de 1970, un viejo poste de letreros todavía estaba en pie con un letrero ilegible además de algunos cimientos de concreto que todavía son visibles hoy. También había un viejo camión de plataforma frente a la carretera, que disfrutaba deteniéndome para mirar de vez en cuando. Si tan solo hubiera tomado algunas fotos ...

Más recientemente, decidí ver qué podía averiguar sobre la estructura que alguna vez estuvo allí. Lo que descubrí fue que había sido una discoteca llamada Club Lanai. El club existió desde 1941 hasta principios de 1959 cuando se incendió. La única foto que he podido localizar es una de un periódico de mala calidad tomada justo después del incendio. Sin embargo, tuve la suerte de localizar a dos hermanas cuyos padres fueron dueños y operaron el club durante varios años a mediados de la década de 1950.

 

Cerca del mapa que muestra la ubicación de Sycamore Grove en Willow Glen en un círculo azul.
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Imagen: Mapa que muestra la ubicación de Sycamore Grove en un círculo azul. Thompson y West 1876.

Sitio del Club Lanai

Gran parte de Almaden La carretera sigue de cerca el río Guadalupe. Hay un lugar al sur de Malone Road donde el río se dobla bruscamente alejándose de la carretera y luego regresa, creando una gran porción de tierra entre la carretera y el río. Ubicado a poco más de una milla al sur de los límites de la ciudad vieja (hoy Alma Ave.), esta propiedad se conoció como Sycamore Grove en el siglo XIX y sirvió como una parada de descanso (comúnmente conocida como bar de carretera) a lo largo de la ruta de la etapa antigua de San José al Nuevos Almaden minas. La casa de la carretera era ampliamente conocida como Sycamore Grove Exchange a fines del siglo XIX y, además de servir como abrevadero, también puede haber proporcionado alojamiento a los viajeros. Fue conocido como salón de baile durante Prohibicióny RJ Boehm operó el negocio como Sycamore Grove Inn en la década de 1930. Se desconoce si el Club Lanai utilizó alguna de las estructuras más antiguas, pero en 1941 el sitio se convertiría en el hogar del Club Lanai.

 

Ilustraciones del edificio del club verde y palmeras.
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Imagen: Arte publicitario que representa al Club Lanai. Colección de Ralph Pearce

Un bar Tiki

Club Lanai abrió como "Bar Tiki"a las 2125 Almaden Road en 1941. El club incorporó el tema de la isla tropical inspirado en el bar Tiki original, Don el vagabundo, que abrió en Los Ángeles en 1934. El nuevo club fue operado por Jack Piper y Don Hascall. Más tarde, el negocio fue vendido a Stan Styczynski, quien alquiló el edificio a Jack Piper. El club finalmente pasó a manos de Melvin Cornblum, quien a su vez se lo vendió a un chef de Nueva York llamado Felix Alder y su esposa Emily en 1954. Bajo los Adler, Club Lanai se convirtió en un restaurante y club nocturno familiar, con la ayuda de las dos hermanas de Emily. , un cuñado, la abuela y sus dos hijas, Relda y Elizabeth.

Relda y Elizabeth compartieron conmigo sus felices recuerdos del club. Al recordar el ambiente tropical del club, lo describieron como un hermoso paisaje con palmeras y helechos. Una pieza central del club fue un gran pajarera con una ventana de vidrio que recorría toda la longitud de la barra. En el aviario había cuatro o cinco loros, periquitos y cacatúas adultos. El club tenía un menú completo de cenas exclusivas, un bar completo con bebidas tropicales y entretenimiento en vivo todas las noches.

Elizabeth recordó estar sentada en el estacionamiento trasero cerca del arroyo en las noches de verano mientras su tío rompía viejas botellas de licor. Las niñas también disfrutaron visitar regularmente la gran granja Hanson al otro lado de la calle para ver a los animales y tomar un helado.

Detalle de una carta de bebidas del Club Lanai de 1942.
Imagen: Detalle de un menú de bebidas del Club Lanai de 1942. Foto cortesía de History San José.

 

Entretenimiento nocturno

Una gran atracción del Club Lanai fue bailar con una banda en vivo. El club presentaba regularmente al Betty Mills Trio. El trío estaba formado por Betty Mills al piano y al órgano, Mike Mello en clarinete y saxofón, y Myron "Keg" Kegebein en batería. El lugar siempre estaba lleno de clientes habituales y era popular entre Universidad Estatal de San José estudiantes. También fue una parada de destino para muchos, incluidas celebridades como actor Rory Calhoun. El club también acogió grandes fiestas de empresa y privadas.

Fotografía de restos de hormigón del Club Lanai.
Imagen: Los restos de hormigón del Club Lanai aún son visibles. Foto de Ralph Pearce

 

Un incendio antes del amanecer

Los Adler finalmente vendieron Club Lanai a un compañero llamado Charles Consiglieri. Consiglieri había sido dueño del club durante algún tiempo, cuando en las primeras horas de la mañana del miércoles 4 de marzo de 1959, el club se incendió y se incendió. Jack Piper todavía era dueño del edificio y calculó la pérdida en $ 100,000, mientras que solo estaba asegurado por $ 15,000. Todavía queda algo de concreto plano en el sitio, que ahora está vallado y parece ser propiedad del Distrito del Agua del Valle de Santa Clara.

 

Lectura adicional en el California Room:

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Comentarios

Presentado por Steve en Sun, 02 / 28 / 2021 - 1: 25 PM

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¡Creo que todos podríamos usar uno ahora! Mai Tais por todas partes. Gracias por el stor¡Y, Ralph!

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