¡La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) cumple 31 años!

Presentado por Bill Bowman on Mar, 07 / 13 / 2021 - 8: 00 AM
Celebrando la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA)

Celebrando una importante ley de derechos civiles

Hace un año, el 26 de julio de 2020 marcó el 30 aniversario de una importante e influyente pieza de legislación de derechos civiles que ha impactado a todos los sectors de la vida - el Ley de Estadounidenses con Discapacidades (también conocido como ADA).

Antecedentes de la ADA

En 1971, un juez en Nueva York declaró que la población más discriminada en los Estados Unidos son las personas con discapacidad, y varios otros jueces estuvieron de acuerdo. Según las últimas cifras del censo de EE. UU., Aproximadamente 54.5 millones de estadounidenses tienen algún tipo de discapacidad, casi el 20% de la población de EE. UU. Sin embargo, en la década de 1970, los edificios públicos y el transporte no eran accesibles para muchos. En particular, el sistema de educación pública discriminó profundamente a los niños con discapacidad. Antes de 1973, aproximadamente un millón de niños por año quedaban fuera del sistema escolar y otros tres millones de niños no se alojaban en el aula. El problema educativo no se corrigió hasta la Ley de Educación para Todos los Niños Discapacitados. Pero esta legislación dejó en claro que esto era solo el comienzo de la necesidad de cambiar la situación de discriminación contra los discapacitados.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) fue un proyecto de ley de derechos civiles inicialmente redactado a mediados de la década de 1980 por un abogado que había sido afectado por la polio cuando era niño. Al principio, la comunidad de discapacitados se mostró un poco escéptica ante la ley porque les preocupaba que no fuera lo suficientemente lejos como para mejorar la accesibilidad para todas las personas con discapacidad. Otros estaban preocupados por la carga de costos que soportan las empresas. El Congreso mismo se mostró reacio a incluirse en el lenguaje que era un tema importante en la demora de la legislación. En un momento, Jennifer Keelan, de 8 años, que había nacido con parálisis cerebral, demostró lo difícil que era acceder al capitolio subiendo los escalones. Esto ejerció una gran presión pública sobre los legisladores para aprobar el proyecto de ley, que finalmente fue promulgado por el presidente George HW Bush el 26 de julio de 1990.

Según la Oficina del Censo de los EE. UU., Las discapacidades de movilidad representan aproximadamente la mitad de la población de personas con discapacidades, lo que hace que el transporte sea uno de los principales problemas que deben abordarse. Este fue un impedimento significativo para muchos estadounidenses discapacitados para participar en muchas otras funciones de la vida que la mayoría de nosotros damos por sentado. Ya sea debido al envejecimiento o desde el nacimiento, los estadounidenses con problemas de movilidad tenían obstáculos significativos en el camino del transporte. Esto no solo les afecta a ellos, sino también a las familias que cuidan de estas personas. El aumento de la conciencia sobre el problema contribuyó a impulsar la aprobación de la legislación para proporcionar una amplia gama de adaptaciones para los estadounidenses discapacitados.

Objetivos y desglose de la ADA

El objetivo de la ADA era ir mucho más allá del transporte. Se divide en cinco secciones llamadas "Títulos": Empleo, Servicios públicos para el gobierno estatal y local, Acomodaciones públicas y servicios administrados por entidades privadas, Telecomunicaciones y Disposiciones varias. La ADA abrió un mundo para aquellos cuyo acceso a establecimientos públicos y transporte había sido previamente denegado. También ha abierto otras vías, incluida la prevención de la discriminación en el empleo, la apertura de equipos de comunicación para que sean accesibles al público para las personas con discapacidad auditiva y muchos otros servicios. La tecnología ha mejorado enormemente desde que la ADA se convirtió en ley, lo que hace que muchos servicios sean más baratos y más efectivos. La ADA fue enmendada más tarde el 25 de septiembre de 2008 después de varios fallos de la Corte Suprema para ampliar la definición de "discapacidad" y reconocer el estado de discapacidad de las personas con SIDA / VIH.

La ADA ha cambiado profundamente nuestro país: desde puestos para discapacitados hasta rampas y lugares de estacionamiento para discapacitados, los efectos de esta legislación son constantemente aparentes. Las discapacidades también están aumentando en la actualidad, con una mayor conciencia pública de las condiciones mentales, como el autismo y las enfermedades mentales, que parecen estar aumentando en la población.

Gente con discapacidades

La ADA no ha sido una panacea para todos los problemas que enfrentan las personas con discapacidad en nuestro país. Pero ha traído beneficios tangibles a muchos que han querido desempeñar un papel más importante en la sociedad y, por lo tanto, ha traído beneficios a la sociedad en su conjunto. Otro beneficio adicional es que más personas con discapacidades ahora están hablando y en algunos casos se están convirtiendo en celebridades por derecho propio. Mientras que una de las primeras celebridades discapacitadas reconocidas a nivel nacional fue Helen Keller por sordoceguera, hay cada vez más celebridades que han hablado sobre sus discapacidades: Temple Grandin y Greta Thunberg (autismo); Los autores irlandeses Christy Brown ("Mi pie izquierdo") y Chris Nolan (ambos nacidos con parálisis cerebral); varios congresistas; y artistas como el dibujante parapléjico John Callahan. No intento proporcionar un lista exhaustiva aquí, pero solo estoy destacando a algunas personas que han salido a la luz pública no solo por su discapacidad, sino también por su talento para proporcionar liderazgo, crear obras significativas y contribuir a la sociedad de manera significativa. Como resultado, todos nos hemos beneficiado de sus dones y talentos.

La ADA puede tener un impacto positivo para cualquier persona, incluso si no se aplica a ellos actualmente. Un accidente puede dejar a alguien incapacitado; un niño puede nacer con un defecto de nacimiento; y a medida que envejecemos nuestros cuerpos se vuelven más limitados. Las circunstancias de nuestra vida pueden cambiar en un instante, y no siempre para mejor. Como resultado, cualquier persona que pueda adquirir una discapacidad tiene protecciones legales ahora bajo la ley como parte de la ADA. Incluso si la discapacidad es solo temporal, proporciona transporte, comunicación, derechos laborales y otros beneficios mientras esa discapacidad siga siendo un impedimento "para una o más funciones básicas de la vida".

Bibliotecas y la ADA

Las bibliotecas han liderado la vanguardia de la inclusión de materiales para personas con discapacidad. La Biblioteca del Congreso abrió una sala de lectura en Braille y otros materiales para ciegos y personas con discapacidad visual en 1897, y muchas bibliotecas han estado ofreciendo materiales alternativos para usuarios con discapacidad visual durante más de cincuenta años, mucho antes de la ADA. En 1961, casi treinta años antes de que se aprobara la ADA, la American Library Association (ALA) escribió el primer conjunto de normas para asegurarse de que las personas con discapacidad fueran incluidas en las bibliotecas públicas, y esto se ha actualizado muchas veces desde entonces. Esto convirtió a las bibliotecas a menudo en la primera institución gubernamental en garantizar que las personas con discapacidad tuvieran acceso a sus servicios, reconociendo la igualdad de necesidades de las personas con discapacidad a ser incluidas. En la era digital, esto sigue siendo un desafío, pero las bibliotecas siempre han estado a la altura y están dedicadas a continuar haciéndolo.

Mirando hacia el futuro

La ADA es un paso en la dirección correcta para ampliar la vida de las personas con discapacidad. Si bien la situación de los discapacitados no es la misma que en 1971, aún quedan muchos desafíos. La tecnología ha ayudado de muchas maneras y también ha creado nuevos impedimentos para las personas con discapacidad. Estamos muy lejos de ser una sociedad verdaderamente inclusiva, y aunque sigue siendo un mundo desafiante, la ADA es un paso en la dirección correcta para mejorar las vidas de los estadounidenses discapacitados.

 

Blog Categoría
No ficción para adultos

Comentarios

Presentado por charmaine el viernes, 07 / 24 / 2020 - 5: 10 PM

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¡Gracias por esta publicación de blog!

Presentado por Jo-Ann Wang el miércoles, 08 / 04 / 2021 - 11: 55 AM

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¡Gracias Bill por una introducción muy completa a ADA!

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